一封信,兩樣情
文字:石義文




植物學是達爾文在劍橋時期最喜歡的選修課程,植物學教授漢斯洛


教導達爾文用科學的眼光去觀察世界


讓原本就喜愛觀察的達爾文受到


更多啟發。


畢業那年,漢斯洛老師鼓勵達爾文去參加地質學教授塞吉威克舉辦八月份的


地質之旅,接受專業的地質訓練。


但到了八月底達爾文又迫不及待地收拾東西準備回家,他要和舅舅


一起參加九月份開始的打獵活動,這是他


最喜歡的活動之一。


才剛回到家,就看到一封足以改變達爾文一生的信


這是漢斯洛教授寄來的信。


英國海軍小獵犬號上需要一位博物學家,主要探勘南美洲的海岸線


並且測量經度。漢斯洛教授推薦了達爾文


但這趟旅程需要花兩年的時間,全程還得自費


即使如此,達爾文仍然高興得不得了


趕緊把這好消息向父親報告,誰知道爸爸的臉馬上垮下來了


他說了很多反對的話,最後還說:


「你要做的事,就是找一間教堂安定下來,成為一位令人敬重的牧師,你的人生沒有第二條路。」


又說:


「只要你找到任何一位有常識的人贊成你出海的話,我就同意你的請求。」


其實這是父親嘲諷的話,他相信絕對不會有人贊成達爾文出海的。達爾文失望透了,沒有父親金錢上的支持是不可能成行。


第二天一早,達爾文就到舅舅家把這件事情說給舅舅聽。


舅舅問他有沒有想過這趟旅行的危險性,達爾文說明知道有危險性


還是希望能夠親自體驗。


舅舅覺得達爾文已經夠大,應有足夠的能力選擇要過的生活型態


因此他要達爾文把父親反對的理由一一寫下


達爾文共寫了八點,舅舅再根據這八點


一項項的寫了反駁的意見,信末舅舅還寫道:


「把達爾文當成是一個富有好奇心的男人吧!這是一個見識世界的難得機會。」然後立即派人送信給達爾文的父親,希望他能改變心意。


第二天舅舅陪著達爾文回家,沒料到到家後


爸爸說舅舅是個有常識的人,既然舅舅贊成,他也就不再反對了


而且他也願意負擔這次旅行所有花費。



事情總算是圓滿解決了,接下來達爾文即將


面對人生新的旅程。



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