加拉巴哥群島上特殊的爬行動物
文字:余曉菁




經過三年多的探查,小獵犬號來到由火山岩構成的加拉巴哥群島


傳說這裡是龍族們的住所,有著險惡多端的海流及


變化莫測的濃霧,曾讓許多不知情的水手迷航停泊於此


查爾斯達爾文在這裡又會遇見


什麼新鮮事呢?


炎熱、枯燥、貧瘠是達爾文對這裡的第一印象


在豔陽的曝曬下,達爾文提起精神


穿越凹凸不平的地面及難以通行的灌木區


實在辛苦又疲累


就在此時他見著了兩隻至少重達90公斤


並正在吃著仙人掌的


巨大陸龜


其中一隻發出深長的嘶叫,便害羞的把頭、腳縮回硬殼裡


瞬間


龜殼撲倒在地面上,發出沉重的撞擊聲


這讓達爾文想到一個有趣的點子,他爬上龜殼又站又坐


感到新鮮又有趣,不過要在龜殼上保持平衡卻不是那麼容易


陸龜是島上居民最喜愛的主食


在盛邀下,達爾文享用了一頓豐盛又美味的烏龜大餐


並聽著居民描述在島上的生活


其中讓達爾文感到不可思議的是


他們說能辨識出群島內生活在不同島嶼的陸龜


這些龜不僅身體大小不同


也具有不同的特徵呢


除了陸龜,島上特有的鈍嘴鬣蜥,也讓達爾文嘖嘖稱奇


鈍嘴鬣蜥有海棲及陸棲兩種,大體上樣貌極為相似


生活在沿海岸邊上的稱為海鬣蜥


烏黑色的身體,尾部兩側扁圓,四腳的指間還長有不完全的蹼


腳爪等長又強而有力,非常適合在海裏游泳


及爬行在凹凸不平又多裂縫的熔岩上。


 


達爾文發現牠們的胃裡充滿嚼碎的海藻


他想著:


這就是為什麼牠們會時常游到海裡的目的吧


另一種陸鬣蜥


只生活在群島中央較高較潮濕的火山斜坡處


數量多但並不廣泛分布在所有島嶼上


和陸龜一樣喜歡大口咀嚼仙人掌


並且對於仙人掌上的刺毫無畏懼,連刺帶莖地吞食進去


 


看著群島上奇特的生態


達爾文感到非常有意思,並且在他心中不斷思索著一些難解的問題


譬如說


為什麼各個島嶼上的陸龜都不盡相同呢?


又為什麼不大的島嶼上


會有兩種生活形態截然不同的鬣蜥呢?


這些問題都在往後達爾文提出的


演化論


中得到解答



 

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