‧達爾文與小獵犬號
文字:廖淑芬



18311227,隸屬英國海軍的「小獵犬號」由普利茅斯港出航


將進行南美洲環海岸考察之旅。


這艘三桅帆船全長只有30公尺 ,載重242公噸,被戲稱為「浮動的棺材」


雖然外表不起眼,卻因載運了達爾文這位意外的旅客而名留青史


而達爾文也因上了小獵犬號,改變了他的思想與人生


進而改變全世界。


達爾文經由舅舅的協助,父親終於同意他參加環球旅行。


 


初次會晤費茲洛伊船長,他並不喜歡達爾文,因為船長相信


從鼻子可以看出個性。


他認為達爾文鼻子小,個性可能很脆弱,這對準備經年累月環繞世界


航行的人來說並非好現象。但達爾文的熱情和溫和脾氣


很快就獲得船長好感。


根據海軍禮儀規定,嚴禁船長與下級軍官和船員有任何社交接觸


因此船長希望找具有相當背景、教養的紳士與他作伴


並蒐集一些博物標本為整個航行增添榮光。


 


小獵犬號訂於183110月出發,由於準備工作多,達爾文陷入


緊張與忙碌中費盡心思終於將衣物、研究設備、書籍等


運上船。除獵槍外,他還聽從船長的建議


購買兩支手槍防身。


小獵犬號幾次嘗試出海,但因天氣惡劣,兩次失敗返航。糟糕的天氣


讓他沮喪、煩躁,1227日 終於揚帆出海。


達爾文住的地方是小船艙的一角,只能睡在一張吊床上


一連幾天暈船,只能躺著,什麼事也不能做。


在給父親的信中寫著:「我發現,一艘船就是一個舒適的家,你想要什麼


就有什麼。如果不暈船,整個世界都是水手的。」


儘管達爾文常因暈船而感到虛弱不已,仍每天努力蒐集標本和


記錄觀察結果


他堅毅的決心贏得工作夥伴的尊敬,甚至連船長都說從未見過


一個在內陸長大的人,能如此快適應船上生活。


當然也有一些工作人員不喜歡他蒐集岩石、黏膩的海洋生物,及


其他「垃圾」,因為會弄髒甲板。


當船隻通過赤道時,達爾文接受了一個首次通過赤道的船員必須經歷的


傳統儀式


-被油料和焦油塗在臉上,並被拋到裝滿海水、具有彈性的帆布中。


儘管飽受暈船之苦,這一次旅行是達爾文一生的轉捩點


使他步上了自然學家之路。



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