‧南美洲的歷險
文字:羅智妃



18322月小獵犬號航行到巴西,達爾文隨即進入熱帶雨林裡探險


達爾文目不轉睛的看著翩翩飛舞的彩蝶、奇特的花朵、樹木、果實及昆蟲等


他欣喜若狂的說:


「我實在無法用任何言語來形容這種感覺,但我相信第一次進入巴西雨林


的博物學家,絕對會對這個生態環境流連忘返」


小獵犬號繼續向南方阿根廷航行


隨著緯度越來越高,沿途氣候與景致改變得非常迅速


由原本的叢林、雨林變成草地與乾燥的平原,冬季的氣溫越來越低


使這次旅程進入了全新的階段


 


當小獵犬號仔細描繪海岸線的輪廓與測量水深時,達爾文有了驚人的發現


在一處名為彭塔艾爾他(Punta Alta)的區域,有一些化石嵌在懸崖


的表面,他挖了一些化石,發現這些化石的尺寸跟大象的骨骼差不多


達爾文相信


這些化石不是來自於南美洲現生的動物,而是來自於已經滅絕的物種


船長與船員們對達爾文老是挖一些垃圾,還把這些垃圾放進已經很擁擠的


小獵犬號感到懊惱


因此幫他取了一個綽號叫作「捕蠅草」


 


達爾文也曾到彭巴斯大草原,和身為南美洲牛仔的高楚人(gauchos)一起生活他們一起騎馬,一起獵捕南美三趾鴕鳥,一起在營火旁大啖美食


還一同高歌。


達爾文繼續去探勘延伸整個南美洲西岸的安地斯山脈


他發現許多海洋硬殼化石,而這也更確定了萊爾理論的真實性


也就是山脈是因為地質作用力,由海底地層緩慢提升而形成的


達爾文為了證實他的推測


他跟隨一位當地嚮導,開始他們的旅程,他們不停的攀爬,來到山頂


達爾文在山頂上發現深埋岩石中的海洋硬殼化石


因此


達爾文確信,地球的存在絕對有百萬年以上的歷史了


 


一年後,達爾文收到好友漢斯洛寄來的信


漢斯洛把達爾文寄給他的標本及信件整理成正式的研究報告


寄給當時具有領導地位的科學學會


他寫道:


「每個人都在談論你,等你歸國後,一定會成為英國最受尊敬的科學家之一。」


在那一瞬間


欣喜若狂的達爾文突然覺得


旅程中他所遭遇的暈船、疲倦、危險、冗長而無聊的等待


這一切的一切都是


值得的



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