加拉巴哥群島的文雀
文字:陳惠美




一八三五年九月十五日,「小獵犬號」和已經二十六歲的達爾文來到


加拉巴哥群島。


這片大約形成於三百萬至四百萬年前的年輕群島,位於赤道


距離厄瓜多(Ecuador) 六百英哩 遠的位置


當「小獵犬號」繞著各島巡航後,達爾文發現島上這些生物雖然和


美洲發現的很像,但是大部分


都是以前沒有見過的


當時島上幾乎沒有人類居住,只有一些捕鯨人、海盜、探險家偶而會來


達爾文在島上發現一整群象龜,甚至還騎在一隻象龜背上


他看到小樹叢下有小小的雀兒在熔岩上跳來跳去


找種子吃


達爾文並不覺得那些文雀很重要,甚至不認為牠們全是文雀


他還認為,在小獵犬號未能按照計畫停靠的


南美海岸某處


必定還有很多類似的鳥


達爾文去了群島中的四個島,他在其中的三個島


射下了31隻文雀,並製成標本


達爾文把其中兩個小島採集到的文雀標本裝在同一個袋子裡


連標籤都懶得寫,因為他認定那些標本差不多


其實,回到英國之後


他為此而感到非常懊惱


不過


達爾文注意到在兩個小島上射到的嘲鶇(仿聲鳥)不太一樣


因此


特別把採集到的每隻嘲鶇都作了標籤


達爾文在航行途中不斷郵寄信件及一箱箱的標本回家


他懂得有技巧地小小吆喝一番


採集品在他尚未下船前已經成為話題


 


小獵犬號於一八三六年十月停靠法茅利斯港


許多知名的博物學家趕來瀏覽達爾文的發現


並根據林奈的系統開始分類


達爾文把帶回來的加拉巴哥群島鳥皮,全部捐給倫敦動物學會


鳥類學家約翰古爾德(John Gould)研究分析後


向達爾文說


這些嘲鶇分別屬於三種不同的物種


另外


幾乎所有達爾文蒐集的地棲性雀鳥--文雀


都是新的物種,只在加拉巴哥群島才有


這群文雀,共有十三種,雖然在羽色及體型上有些微的差異


但更教人注意的


是鳥喙的長度和大小都不一樣


 


與古爾德會面後,達爾文這才省悟到這些文雀可能隱藏的意義


因為


這些文雀絕對是加拉巴哥群島中數目眾多、變異性最大的陸棲性鳥類


對達爾文日後驗證演化論有很大的幫助。



 
創作者介紹

Yu 的部落

阿玉 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()